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Bêtes sexy : les animaux au `` charisme ’’ se partagent la part du lion des fonds de conservation de l’UE



L’argent mis à disposition pour la conservation de la faune par l’UE est basé sur un concours de popularité, les vertébrés recevant près de 500 fois plus de fonds pour chaque espèce que les invertébrés, selon un nouveau rapport.

Les ours bruns, les loups, les butors et les lynx eurasiens sont les stars hollywoodiennes de la conservation européenne et reçoivent presque le même montant que tous les invertébrés réunis, selon l’analyse du financement au titre de la directive Habitats de l’UE. Cela laisse peu de place aux créatures moins charismatiques telles que les araignées et les crustacés, dont beaucoup sont cruciaux pour la santé de l’écosystème et courent un plus grand risque d’extinction, selon l’étude.

L’article, publié dans Proceedings of the Royal Society B , est le dernier à montrer que les invertébrés sont négligés par les efforts de conservation, qui se concentrent généralement sur des oiseaux et des mammifères plus attirants.

Une équipe dirigée par Stefano Mammola, écologiste des grottes au Conseil national italien de la recherche, a analysé le programme Life de l’ UE - qui finance l’action pour le climat et l’environnement - entre 1992 et 2018 pour voir comment l’argent était alloué. L’étude a révélé que 23% des vertébrés européens ont reçu un financement, contre 0,06% des invertébrés. Au total, les vertébrés ont attiré 970 millions d’euros (880 millions de livres sterling), six fois plus que les 150 millions d’euros pour les invertébrés.

« Les données étaient étonnantes en ce qui concerne la quantité d’ours, de loups et de quelques oiseaux en termes de financement », a déclaré Mammola. « Le biais opère à différents niveaux chez les mammifères - vous avez quelques espèces qui obtiennent tout. Il n’y a qu’une seule araignée incluse dans la directive Habitats, quelques crustacés et pas un seul parasite. »

Le risque d’extinction ne semble pas influencer la somme d’argent reçue par une espèce. L’ours brun et le loup gris ont reçu le plus d’argent : 47 millions d’euros et 33 millions d’euros. Les deux animaux sont « les moins préoccupants », selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Le taux d’extinction des insectes est huit fois plus rapide que celui des oiseaux, des mammifères et des reptiles, selon une analyse publiée l’année dernière , avec des déclins connus susceptibles d’être la « pointe de l’iceberg ».

Les résultats sont publiés alors que l’UE élabore sa stratégie de biodiversité pour la prochaine décennie, dans le but de protéger 30% des terres pour la nature d’ici 2030 , avec un budget estimé à 20 milliards d’euros. Le document présente une stratégie pour des dépenses équitables au cours de la prochaine décennie, et une récente proposition de l’UE suggère qu’elle tentera de tenir compte davantage des invertébrés dans le programme Life.

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« Nous aurions dû arriver à un point, à mon avis, où nous n’avons pas à expliquer pourquoi la protection de la biodiversité est importante », a déclaré Mammola. « Je vois l’intérêt d’attirer les gens en utilisant des espèces charismatiques, je ne le nie pas, mais je pense qu’il y a aussi beaucoup d’espèces charismatiques dans le monde des invertébrés. Nous devons changer la perception de ce qui est charismatique et illustrer la plus grande diversité de ce qui est là.

La plupart des espèces sont en déclin, mais les investissements dans la conservation au niveau des espèces peuvent inverser ces tendances. L’un des plus grands succès de conservation a été le retour de grands carnivores tels que le carcajou et le lynx à travers l’Europe. Parfois, la protection des « espèces parapluie » comme les castors ou les loups profite plus largement aux habitats, mais ce n’est pas toujours le cas.

« Le problème est que les invertébrés ont des besoins écologiques très différents de ceux des mammifères - mais la niche spatiale d’une araignée ou d’un coléoptère est totalement différente. Vous devez protéger les microhabitats et autres éléments que vous n’obtenez pas lorsque vous protégez un loup, par exemple », a-t-il déclaré.

Mettre davantage l’accent sur la protection d’habitats spécifiques tels que le bois en décomposition ou les systèmes aquatiques pourrait protéger simultanément de nombreux invertébrés rares.

Le risque d’extinction a été évalué à l’aide de la base de données de l’UICN et l’intérêt du public pour une espèce a été mesuré en scannant les recherches Google entre janvier 2010 et décembre 2019. Les 30 principaux invertébrés soutenus par les fonds Life étaient les coléoptères, les papillons et les libellules (les espèces grandes et colorées semblaient le meilleur), mais leur financement était « minuscule » par rapport aux fonds destinés aux vertébrés, ont écrit les chercheurs.

Utiliser le financement du projet Life comme indicateur pour évaluer les dépenses consacrées à la conservation de différents organismes n’est pas simple car il existe d’autres mécanismes de conservation de la nature dans l’UE, a déclaré le professeur Steve Ormerod, écologiste à l’Université de Cardiff, qui n’a pas participé à l’étude.

« Une conclusion clé, néanmoins, est que les dépenses dans le cadre de ce programme ont été biaisées en faveur des vertébrés« charismatiques »(souvent des mammifères et des oiseaux) plutôt que des invertébrés. Alors que cette stratégie aura inévitablement profité aux petits organismes qui vivent sous le « parapluie » des habitats d’oiseaux, de mammifères ou de poissons, il y a clairement lieu de renforcer la protection et le soutien des petits organismes », a-t-il déclaré.

Fournir un programme de conservation européen impartial était un objectif important, a convenu le professeur Michael Samways, un entomologiste de l’Université de Stellenbosch, qui n’était pas impliqué dans la recherche.

« En tant qu’êtres humains, nous sommes naturellement attirés par les plumes et les poils. Cet article va au cœur de cette question - la biodiversité ne se résume pas aux vertébrés, elle concerne les invertébrés, et bien sûr, elle concerne tous les micro-organismes ainsi que les champignons, etc. Il s’agit vraiment de nous assurer que nous pouvons sauver la vie dans son intégralité », a-t-il déclaré.

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