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Le « rewilding » pourrait-il aider à lutter contre le changement climatique ?



Il y a à peine 14 000 ans, les lions parcouraient la plupart des continents de la Terre, y compris l’Europe, l’Asie et les Amériques.

Bien qu’il ne soit pas possible de dire ce qui a causé l’extinction des lions, des preuves tirées de fossiles et d’ anciennes peintures rupestres suggèrent que la chasse humaine aurait pu jouer un rôle dans leur chute.

Maintenant, certains chercheurs disent que les grands animaux, allant des lions et éléphants aux tortues géantes et aux ânes, devraient être réintroduits dans des zones où ils ont autrefois prospéré.

On fait valoir que ce type de conservation, qui est connu sous le nom de « rewilding », pourrait aider à restaurer les écosystèmes à ce qu’ils auraient pu ressembler avant une intervention humaine majeure.

Un numéro spécial publié aujourd’hui par la Royal Society explore comment le reboisement pourrait aider à lutter contre le changement climatique et ses impacts, ainsi que comment le réchauffement futur pourrait affecter le succès des programmes de reboisement.

Les éléphants pourraient-ils lutter contre les émissions ?
L’un des 16 articles de recherche du numéro spécial, qui est publié dans Philosophical Transactions of the Royal Society B, examine comment le « rebâtissement trophique » pourrait être utilisé pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Le reboisement trophique fait référence à la restauration de populations animales en déclin ou récemment perdues. (Ceci s’oppose au « rebâtissage pléistocène », qui consiste à réintroduire des animaux qui ont longtemps disparu dans une région, comme l’idée de renvoyer les mammouths en Sibérie .)

Le document soutient que la réintroduction de grands herbivores, tels que les éléphants, les paresseux et les tapirs, pourrait aider les pays à réduire leurs émissions pour plusieurs raisons.

Les grands herbivores étaient autrefois une vue commune sur tous les continents habitables de la Terre. Cependant, des centaines d’années d’élevage intensif ont contribué à une forte baisse des herbivores indigènes et à une forte augmentation des bovins. Aujourd’hui, il y a environ 1,5 milliard de vaches sur Terre.

Le remplacement des animaux indigènes avec le bétail a causé fortes hausses des émissions de méthane - un gaz à effet de serre qui est 34 fois plus puissant que le CO2 sur une période de 100 ans.

En effet, les vaches sont des « ruminants », c’est-à-dire qu’elles ont des estomacs spécialisés capables de digérer les matières coriaces et fibreuses, comme l’herbe par fermentation. Le processus digestif pousse les vaches à vomir de grandes quantités de méthane.

Les herbivores indigènes, en revanche, peuvent avoir des empreintes de méthane beaucoup plus petites. De nombreux grands herbivores, y compris les rhinocéros, les éléphants et les chameaux, sont des « fermenteurs de l’intestin postérieur » - ce qui signifie qu’ils ont un estomac simple et effectuent la fermentation des aliments dans le gros intestin.

Ce type de digestion produit des quantités beaucoup plus petites de méthane, explique l’auteur principal de l’étude, le professeur Joris Cromsigt , chercheur sur la mégafaune (grands animaux) de l’ Université suédoise des sciences agricoles .

Cependant, à ce jour, il n’y a eu aucune recherche comparant les empreintes de méthane de différents grands herbivores et bovins, dit-il à Carbon Brief :

« Il existe peu de données empiriques sur la faune. Les émissions les plus importantes, par animal individuel, proviennent de grands ruminants, tels que les bovins, et d’espèces sauvages similaires, telles que le buffle d’Afrique ou le bison d’Amérique. Le moins de méthane est, en principe, produit par les grands non-ruminants, tels que les espèces de rhinocéros, d’éléphants et d’équidés. »

La figure ci-dessous, tirée de l’article de Cromsigt, donne une comparaison approximative des émissions de méthane de différents groupes d’animaux.

Source : https://www.carbonbrief.org/in-dept...


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